对话华为石冀琳:夯实五大能力,构建运营商MEC边缘优势
2019-03-01 15:17:56

 2019年是5G商用元年,所以2月底在巴塞罗那举办的MWC上,5G大放异彩。边缘云计算MEC也成为最热门的话题之一。

先是中国移动发起边缘计算“Pioneer 300”先锋行动,提出在2019年评估100个可部署边缘计算设备的试验节点,开放100个边缘计算能力API,引入100个边缘计算合作伙伴,助力商业应用落地。

接着中国联通举办了MEC边缘云商用加速计划发布,规划构建CUBE-Net 2.0全云化网络,推进网络重构,开展“数十亿资金的投放、数千个边缘节点的建设、数百个生态伙伴的招募、数十个行业领域的探索”,在31个省市推广边缘云业务。

与此同时,观众可以在多个运营商展台看到有关边缘云计算MEC的展示。细心的朋友可以发现,在多个运营商的MEC合作伙伴中,华为这家公司都名列前茅。这从侧面反映出华为在MEC领域已走在行业前列。

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如今5G大幕拉开,MEC将走向何方?“MEC正是运营商数字化转型的利器,将核心网处理能力部署到边缘,方便更多应用‘上车’,形成闭环业务。”在MWC期间,华为云核心网产品线总裁石冀琳接受通信世界全媒体记者专访时表示。

石冀琳认为,在当前全球电信行业营收增长遇到天花板的今天,运营商正在积极进行数字化转型,以实现从流量红利向数字红利,进而向信息红利的转型突破。MEC价值巨大,一方面,MEC可驱动电信网络架构分布化,实现运营商业务本地化处理,提升网络数据处理效率,满足终端用户的极致体验,满足垂直行业网络低时延、大流量、安全等诉求。另一方面,MEC可以给运营商提供一个第三方应用注册和管理的平台 ,迅速集成第三方应用,以及网络能力开放,以实现垂直行业的业务定制和第三方应用灵活上线,为运营商开辟新业务。

随着5G来临,MEC将面临哪些新的挑战和机遇?华为在5G MEC的技术、标准、生态方面表现如何?

5G时代,MEC面临的挑战和机遇

5G到来将会使能更多的业务,拓展更多的垂直行业,这些业务对网络提出了极高的诉求。比如以自动驾驶为代表的极低时延业务,以高清视频为代表的大带宽业务和以物联网为代表的大连接业务。

业界有个误区,认为5G已经带来超高速的网络,业务的处理完全可以基于高速网络、通过云计算实现,为何还需要将计算能力下沉到网络边缘?对此,石冀琳强调,高速不等于低时延。即使我们建设了高速公路,但在高速公路入口处依然有堵车,尤其遇到高速免费的情况,高速公路都可能堵车。

“这就需要我们的网络做进一步的演进和变革来适配这些业务的体验要求,降低网络侧的时延,提供灵活的部署模式,减少骨干网的传输压力。与此同时,运营商需要开放管道能力与更多的OTT合作,为运营商创新出新的商业模式。”石冀琳表示。

面对5G时代MEC的新需求,作为运营商几十年的紧密合作伙伴,华为在积极行动。据石冀琳介绍,华为5G MEC突破多项关键技术,如基于APP自动部署动态的ULCL,快速移动业务下的业务连续性,基于大数据和AI对边缘业务分析结果的开放API,自动化的业务自愈和自优化,基于访问热度、流量潮汐效应动态部署APP,实现MEC节点间的互备,基于用户、业务的动态切片,以及基于运营商5G运维管理系统实现自动化运维等。

“华为认为,5G时代的MEC建设,必须要5G核心网先行,网络架构先行。”石冀琳介绍说,“运营商将顶层网络架构设计清楚,才能更好地规划和部署基站,通过CU分离,将MEC部署的位置和节点规划清楚,具备边缘云能力发布能力,让多种应用愿意‘上车’。”

诸多芯片、IT、互联网等企业参与到运营商边缘云的建设中,对外都宣传自家方案是正确做法。这让运营商,甚至应用开发商很疑惑。运营商边缘云要建设成功,到底需要什么样的能力?

对此,石冀琳介绍,边缘云的建设必须具备五方面的能力,而华为在这些方面都有不错的积累。第一,极致转发能力。华为在网关等产品近20年的技能积累,拥有约50%的市场份额,稳定运行的市场锤炼为边缘极致转发能力提供强力保障;可以更好的满足未来70%流量的边缘卸载以及IoT的海量连接的转发诉求。这是IT厂家所没有的。

第二,极致智能化能力。华为可以扩展自研AI芯片,提供单芯片最强算力,为边缘应用提供数倍以上的性价比和空间/能耗节省。该能力也是很多电信设备商不具备的。

第三,极简运维能力。华为作为NFV商用经验最丰富的设备商,在云的全栈系统构筑了丰富的运营和运维经验;相关经验将同步运用到MEC系统,实现统一管理,统一运维,云边协同,即插即用。

第四,丰富的生态合作兼容性。华为多年在MEC领域的生态合作,实现近20个商用合同落地,完成超50个领域的深度合作,构建超300家的合作伙伴。据悉,华为的异构软件生态平台成功支撑了2018首届北京MEC 开放平台Hackathon开发大赛。

第五,丰富的商用经验和可持续的演进能力。华为核心网商用市场占比1/3,从2015年开始逐步部署MEC,具备丰富的经验和可持续演进能力、是可信赖的伙伴。相比而言,小型厂家无法具备这样的积累和优势。

根据石冀琳的介绍,笔者发现华为投入大量人力打造MEC解决方案,从Cloud Native架构、极致转发能力、极致智能化、极简运维以及生态合作维度、成熟商用以及可持续演进方向不断发力,致力于成为运营商MEC建设的最佳合作者。

据悉,基于在技术创新和商用实践方面的出色表现,华为MEC解决方案获得了多个第三方机构的奖项,在2016~2018连续在MEC Congress获得“最佳边缘技术”、 “最佳商用部署”、“运营商MEC产业发展”等大奖。

“华为高性能、极简运维、即插即用、可持续演进的MEC边缘解决方案,已经为规模商用做好准备。”谈及如何助力运营商的MEC试点走向规模发展,石冀琳表示。此外,她还强调了生态与标准的重要性。

推动MEC生态与标准齐头并进

众所周知,MEC的发展,是为了帮助运营商开展更多业务,帮助应用开发者为最终消费者或企业带去价值。仅仅依靠运营商和设备商,MEC产业发展无法走得更远。

华为始终认为MEC产业的发展依赖于产业链所有相关方的共同努力,而eMMB业务如CloudX将率先用到5G MEC,之后是教育、医疗、交通等行业。那么,华为如何与行业伙伴共建MEC生态?

石冀琳介绍,华为积极倡议运营商和行业伙伴在SDN/NFV产业联盟发起成立了MEC应用推进工作组,通过工作组来凝聚MEC产业各方力量,共同推进MEC产业的发展;华为不断致力于推动MEC的开放生态系统,建立了远程开放实验室,已有数十家合作伙伴通过该实验室体验开放的网络能力、进行业务创新;此外,2018年华为举办首届MEC应用开发大赛之后,将继续此生态建设活动,激发行业创新。

除了生态,标准的统一和成熟也是MEC大规模发展的关键。“华为非常重视MEC的标准化工作,认为标准化是推动MEC广泛应用和持续发展的重要因素。”石冀琳表示,华为在业界主流的MEC标准组织都有重要的贡献。

比如华为是3GPP 5G架构标准中MEC章节的撰写人,推动多项5G边缘计算关键技术的标准化,是5G边缘计算标准的奠基人;作为初创成员在欧洲电信标准化协会ETSI发起MEC工作组,并担任副主席,为MEC的开放架构作出了重要的贡献;同时,华为也积极参与国内MEC标准的制定,是中国通信标准化协会CCSA中MEC项目的重要贡献者。

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